Angsten en verlangens

Zoals vrijwel ieder mens heb ik verlangens met betrekking tot mijn leven. Maar tegenover deze verlangens staan angsten die mijn depressie versterken –  en mogelijk de oorzaak zijn. Aan de ene kant heb ik dus allerlei verlangens maar hier lijnrecht tegenover bevindt zich het monster Angst. Het lijkt alsof deze twee uitersten een soort symbiotische relatie met elkaar hebben; verlangens voeden mijn angst (om te falen) en diezelfde angst maakt dat ik – zolang het geen overmacht heeft op verlangens, blijf vasthouden aan verlangens. Mogelijk kunnen ze niet zonder elkaar bestaan? Maar misschien is de grote waarheid wel dat ik diegene ben die onbewust deze angsten in stand houdt, en niet de verlangens op zich.

Dat er wel degelijk een correlatie bestaat tussen verlangens en angsten werd mij vorige week heel duidelijk. Ik opende Word en maakte een overzicht van mijn verlangens en de angsten die er tegenover staan. Dit overzichtje heb ik overgenomen in deze post, zie onder:

Verlangen Angstgedachten
Een (langdurige) liefdesrelatie ‘Geen enkele vrouw zal mij volledig kunnen accepteren, ook al geloven ze (tijdens de verliefdheid) heilig van wel’
‘Ik ben te lang alleen geweest en ben hierdoor te veel op mijn eigen behoeften gericht’
‘Na de initiële verliefdheid zien vrouwen wie ik echt ben en willen ze de relatie verbreken. Dit is in het verleden gebeurt en het zal opnieuw gebeuren’
‘Het is beter om alleen te blijven. Op die manier word ik ook niet gekwetst. Liever eenzaamheid dan weer een relatiebreuk’
‘Ik heb een complexe persoonlijkheid en ben dus een moeilijk mens. Niemand kan met mij samenleven. Ooit’
‘Ik heb een studieschuld, leef van een ziektewetuitkering en woon in een klein rottig huurhuis. Om het erger te maken: geld, een flitsende carrière en materiele zaken zeggen mij vrij weinig. Vrouwen die een man met een hoge sociale status zoeken, zijn bij mij dus aan het verkeerde adres. Kortom: ik bungel ergens onderaan de sociale ladder. Welke vrouw loop daar verdomme nou warm voor?’
Vader worden ‘Ik heb een studieschuld en geen eigen vermogen, laat staan een eigen huis: In economische zin kan ik een vrouw en kinderen niets bieden’
‘Ik ben te oud. Zodra mijn kind in de pubertijd komt ben ik al praktisch bejaard. Op de schoolplein geloven de andere ouders dat ik haar of zijn opa ben. Boeit mij niks, maar mijn kind misschien wel’
‘Mijn kind zal mijn aanleg voor een bipolaire stoornis erven. Dat wil ik hem/haar niet aandoen’
‘Ik zit voor altijd vast aan mijn kind. Er ‘tussenuit knijpen’ wil dan echt niet’
‘Het leven van mijn kind zou belangrijker worden dan mijn eigen leven; een extra angst op de koop toe: De angst dat mijn kind eerder overlijdt dan ik’
Geld / Carrière in loondienst ‘Bij elke organisatie loop ik weer vast en voel ik mij onbegrepen. Als ik weer in loondienst ga is het toch weer een kwestie van tijd dat ik mij weer ziek moet melden. Ik ben de lopende nachtmerrie voor elke werkgever’
‘Ik heb minder te bieden dan dat zij (werkgever) vragen. Door te doen alsof ik ‘de man’ ben kom ik binnen maar vroeg of laat val ik toch weer door de mand’
‘Ik ben een werknemer met ‘special needs’ en werkgevers herkennen dit niet, laat staan dat ze er rekening mee kunnen houden’
‘Ik kan totaal niet omgaan met bedrijfspolitiek en delf altijd het onderspit zodra ik te maken krijg met machiavellisme en onderlinge conflicten binnen een organisatie’
Geld / Carrière als zelfstandige ‘Uiteindelijk zal ik over een paar jaar postbesteller bij Sand zijn omdat ik heb gefaald’
‘Aangezien werken in loondienst altijd slecht afloopt, dan maar een het ondernemerschap uitproberen. Wat moet ik anders? Maar ik beschik totaal niet over de competenties om van niets een succesvol iets te maken’
‘Ondernemen wordt een persoonlijk fiasco. Ik heb te weinig motivatie en weet niet waar te beginnen. De moed om te ondernemen is mij volledig in de schoenen gezonken’
‘Wat als ik weer in een diep gat val? Als ondernemer kan ik mij niet ziekmelden vanwege een depressie. Bij ondernemerschap ligt dat wel anders’

Inderdaad, dit zijn nogal wat irreële angsten die ik voor mijn kiezen heb. Alleen voelt het voor mij verdomd echt. Er is wel een mooie bijkomstigheid van het expliciet beschrijven van angsten: ze krijgen (tijdelijk) minder vat op je.

Maar vorige week zegevierde de angst zonder enige twijfel en maakte het de vloer gelijk met mijn verlangens. Het monster genaamd Angst werd verheven tot een dictoriale macht die mij figuurlijk naar de rand van de afgrond bracht. Ik voelde mij al dagen achtereen een totale mislukking en zinspeelde in mijn hoofd op een oplossing/verlossing die niemand wil.

De angsten die mij plagen zijn zogenoemde gegeneraliseerde angsten. Kort gezegd komt dit neer op overmatig piekeren. Ik heb dus geen specifieke angsten, bijvoorbeeld voor naalden, grote hoogten of spinnen. Ik pieker gewoon veel. Echt veel te veel. Eén van de benaderingen die de hedendaagse psychiatrie toepast om overmatig piekeren te lijf te gaan is het toetsen van doemgedachten aan de realiteit: Klopt het waar je bang voor bent? Deze benadering is één pijlers van de populaire en effectieve ‘cognitieve gedragstherapie’ (CGT).

Ter voorbeeld: Een doemscenario van mij is dat ik nooit een gezin zal stichten. Wanneer ik dit scenario toets aan de realiteit moet ik toegeven dat het scenario niet valide is. Ik heb namelijk geen glazen bol en kan dus ook niet weten wat komen gaat. De toekomst ligt niet vast en het is hierom mogelijk dat ik ooit wél deel uitmaak van een gezin. Deze mogelijkheid zou je ook statistisch kunnen benaderen en er allerlei kansberekeningen op loslaten – ik heb de cijfers dan wel tegen mij, denk ik – maar zelfs dan is de toekomst niet gebeiteld in steen. Als je de pure logica volgt kan het dus nog alle kanten op met mij. Een mooie gedachte maar het toetsen aan de realiteit werkt vaak niet bij mij: Als ik ‘te diep’ in een depressie zit lukt het mij gewoonweg niet. Alles is dan gewoon zwart en de levenslust ontbreekt om mijn angsten tegen het licht van de realiteit te houden.

Eind vorige week zat ik te diep in mijn persoonlijke hel om hieraan te beginnen. Ik functioneerde wel redelijk maar innerlijk was ik verlamd door angst en het gevoel van totale wanhoop.

Toen gebeurde het…
Toen gebeurde het…
Toen gebeurde het…

Ik merkte dat mijn verlangens verdreven waren door mijn wanhoop. Er waren geen verlangens meer,

en dus geen faalangst….

Wat een bevrijdend moment! De druk om mijn verlangens te verwezenlijken was verdwenen! Ik zag heel helder in dat ik tot nu toe een leven leidde waarin ik veel van mezelf moest:

  • Ik moet een mooie vriendin hebben die mij echt volledig accepteert
  • Ik moet kinderen (liefst een jongen en meisje)
  • Ik moet slagen als zelfstandig ondernemer
  • Ik moet veel geld verdienen
  • Ik moet een mooi huis en groot huis hebben voor mijn gezin
  • Ik moet minstens twee keer per jaar op vakantie
  • Ik moet een mooie auto voor de deur (auto’s interesseren mij niet eens!)
  • Ik moet aanzien hebben in mijn omgeving vanwege mijn prestaties
  • En meer en meer….

Ik voelde op dat moment wel angst maar het was geen faalangst. Hoe kan het ook anders? Ik had geen verlangens meer en dus geen angsten die hieraan verbonden waren. Wat voelde het als een bevrijding om verlost te zijn van verlangens en faalangst!

Ik besefte dat mijn verlangens op zich niet de boosdoeners waren, maar ik hechtte er wel teveel waarde aan. Ik realiseerde me waarom dat was: een te negatief zelfbeeld en te weinig vertrouwen in mijn eigen kunnen.

De wanhoop van mijn depressie deed mij inzien dat ik mezelf kwelde met bombastische verlangens. Het deed mij denken aan iets uit het traditionele boeddhisme, waar verlangen gezien wordt als een gif in het leven. Ik heb dat nooit echt begrepen. Nu wel!

Het heeft ook iets komisch: In de loop van jaren ontwikkelde ik bepaalde verlangens en stelde ik wat vage doelen in een poging deze te realiseren. Onbewust heb ik deze verlangens heel groot gemaakt in mijn hoofd en liet er mijn geluk vanaf hangen. Dit werkte de angst om te falen in de hand. En ik kon geen van beiden loslaten.

Ik besef nu dat je het leven best wel als een zwarte komedie mag beschouwen: we jagen iets na wat niet bestaat en zijn bang voor iets wat niet bestaat. We falen in onze pogingen en proberen iets anders. Ook dat faalt en we beginnen weer opnieuw. Ondertussen gaat het leven door terwijl deze komedie zich blijft herhalen, tot aan onze dood en misschien wel verder.

De volgende lering heb ik hier uit getrokken: Inzien dat verlangens net zo ontastbaar zijn als de lucht die wij inademen, maar dat verlangens in tegenstelling tot lucht…….. weinig waarde hebben in het Nu.

Ik ben er nog niet maar zit wel op het juiste spoor. Zeker weten!

don’t worry, nobody has the
beautiful lady, not really, and
nobody has the strange and
hidden power, nobody is
exceptional or wonderful or
magic, they only seem to be.
it’s all a trick, an in, a con,
dont buy it, don’t believe in it.
the world is packed with
billions of people whose lives
and deaths are useless and
when one of these jumps up
and the light of history shines
upon them, forget it, it’s not
what it seems, it’s just
another act to fool the fools
again.

there are no strong men, there
are no beautiful women.
at least, you can die knowing
this
and you will have
the only possible
victory.

Gedicht ‘The Secret’ van Charles Bukowski.

De Schreeuw

Het is maandag en ik word wakker met mijn katje naast me. Ik slaak een zucht uit frustratie omdat het buiten nog donker is. Verdomme… Het duurt een paar seconden voordat ik helemaal wakker ben. Tijdens de slaap en de paar seconden na het ontwaken ben ik zonder klachten. Maar al gauw nemen gevoelens van totale wanhoop mij volledig over. En dit zal zo blijven zolang deze dag duurt. Deze wanhoop noem ik de persoonlijke hel in mijn hoofd. Een diep zwart gat waar de kern van mezelf is opgesloten. Het is de eenzame opsluiting in een donkere en ondergrondse kerker, ver weg in een leeg en kleurloos land. Dit is mijn depressie.

Het zwarte gat kent geen tijd en voor mijn gevoel blijft deze hel mijn leven domineren, behalve op de momenten dat ik slaap. Soms is het meer aanwezig, soms minder, maar het zal er altijd zijn. Morgen zal deze hel opnieuw bezit van mij nemen. Het dient zich vrijwel elke dag aan, direct na het ontwaken. Vanuit deze donkere kerker neem ik de wereld waar zoals iedereen, maar alles lijkt heel ver weg. Het maakt mij eenzaam en ik heb nergens gevoel bij – niks van de buitenwereld raakt mij nog echt. Het zwarte gat slokt alles in mij op, het maak mij blind voor de toekomst en is daarnaast ook selectief wat betreft herinneringen: Reflecterend op mijn leven zie ik alleen de mislukkingen en keuzes die verkeerd zijn uitgepakt. Terwijl ik in mijn bed lig met Nikki (mijn katje) naast mij denk ik aan mijn laatste liefdesrelatie. De herinneringen hieraan kwellen mij. Het wordt nooit meer zoals het was en dat zorgt voor veel pijn. Uit ervaring weet ik dat het beter zal worden maar dit maakt de pijn er nu niet minder om. De hel heeft mijn overtuigd dat ik nooit een ‘normale’ relatie zal krijgen, laat staan een gezin. De hel vertelt mij dat ik het verdien om alleen te blijven. Het laat mij weten dat ik een slecht maar vooral een waardeloos mens ben. Een loser, een prutser. Ik verknal alles in mijn leven en maak fout op fout. Alles wat koning Midas aanraakte veranderde in goud. Alles wat ik aanraak verandert in stront. Ik kan geen baan houden en vrienden maken. In een groep weet ik mij geen houding te geven en voel ik mij vreselijk onzeker. Feestjes zijn daarom vaak een kwelling voor mij. En de intentie om ooit zelfstandig ondernemer te worden zal zeker uitlopen op een fiasco – ik ben er dan ook maar mee gestopt. De hel blijft maar doorgaan met het bestoken van soortgelijke gedachten. Ik kan het onmogelijk tegengaan en biedt dus maar geen verzet – het is toch zinloos. Ergens wil ik dat ook niet want het is allemaal waar. Ik deug niet en heb gefaald in het leven. Een vlucht uit deze hel is niet mogelijk en het bombardement van negatieve gedachten blijft maar doorgaan. Het laat mijn wanhoop groeien totdat het echt te ondragelijk wordt voor mij. Ik probeer te huilen maar ik zit te diep in mijn persoonlijke hel om ruimte te kunnen maken voor verdriet – of welk ander gevoel dan ook. Er is alleen plaats voor de wanhoop dat met de minuut groeit. Ik zit totaal vast.

Ondertussen is het licht geworden. Ik wil opstaan maar ik ben bang dat ik dat het daglicht mij nog wanhopiger laat voelen. Een nieuwe dag betekent leven dat op gang komt – mensen die aan het werk gaan, hun kinderen naar school brengen, studenten op weg naar college, winkeliers die hun winkel openen. Maar in mij staat alles stil en is er niks om voor te leven. Voor altijd in bed blijven liggen, voor altijd donker, voor altijd rust – dat is wat ik wil. Mijn bestaan laten ophouden. Maar om een aantal redenen kan dit niet. Ik pak mijn telefoon en zie dat het 08.19 is. Veel te vroeg. Ik baal want ik moet deze kwelling nog zeker 12 uur ondergaan. Mijn leven momenteel in een notendop: Een ‘bad trip’ voor onbepaalde tijd.

Mijn innerlijke wereld wordt geregeerd door een verschrikkelijke hel waar ik geen controle op heb. Het denken is gevangen in een onmetelijk complex doolhof zonder exit. Elke gang in deze doolhof is gevuld met negatieve gedachten en gevoelens. Het is mijn gevangenis voor de rest van mijn leven. Hoe moet ik in godsnaam deze dag doorkomen? Hoe moet ik morgen doorkomen? De rest van de week? De rest van mijn leven? Deze hel, dag in dag uit, hou ik niet vol. Deze nieuwe dag voelt als een gigantische berg die door mij beklommen moet worden. Voor mijn gevoel zal het nooit echt beter worden. Alles in het leven gaat vooruit maar in mijn persoonlijke hel staat de tijd stil. Door de tijdloze van deze hel komt er nooit een einde aan. Tijdloosheid is oneindigheid. Deze depressie zuigt alle levenslust uit mijn bestaan. Er is geen vreugde meer, geen interesse in die ik leuk vond, geen toekomst en geen hoop. Deze hel, deze leegte, deze eenzaamheid is verschrikkelijk. Ik leef een mislukt leven dat nooit had moeten ontstaan. Totale wanhoop, totale wanhoop, totale wanhoop. Ik probeer de berg te beklimmen (ik moet inmiddels echt heel nodig plassen dus moet mijn bed toch uit)

Ik stap uit bed en trek mijn trainingsbroek en de t-shirt van gisteren aan. Vervolgens loop ik de woonkamer binnen. Het licht van deze nieuwe dag maakt mijn gevoelens van wanhoop erger. Het sterkt mijn besef dat dit opnieuw een dag is die ik door moet zien te komen. Ik kijk uit naar 22.30; het moment dat ik slaapmedicatie kan nemen. Slaap is tegenwoordig mijn tijdelijke ontsnapping aan de hel in mijn hoofd. Mijn bed is mijn vriend en tevens mijn vijand. Ik ben echt op en weet niet hoe lang ik deze hel nog kan verdragen.

De reden voor dit persoonlijke verhaal is dat ik de lezer wil laten voelen hoe ik mijn depressie ervaar. Ik hoop ook dat het voor sommige mensen herkenbaar is, wat soms – uit eigen ervaring sprekend – tijdelijk verlichting kan betekenen. Ik weet dat ik niet alleen sta met mijn depressie. Ook hoop ik dat ik hiermee een (kleine) bijdrage kan leveren om het taboe rondom psychische ziekten iets te doorbreken. Ik heet Michel Bühnemann, ik ben ziek en het gaat verdomd slecht met mij.

Entrepeneur – 8

Ondernemerschap
Ondernemerschap

Naast het ‘dropshippen’ overweeg ik ook zelfgemaakte producten te verkopen via het Internet. Geen handgemaakte kaarsen, armbandjes of vogelhuisjes maar koolhydraatarme voeding. Reden hiervoor is mijn affiniteit met koolhydraatarme voeding en fitness: Om mijn vetpercentage op pijl te houden eet ik sinds een aantal jaren koolhydraatarm. Ik beschouw dit overigens meer als een levenstijl dan een dieet – het woordje ‘dieet’ suggereert namelijk het aanpassen van je voedingspatroon voor een korte periode. Koolhydraatarm is inmiddels voor mij een ‘way of living’ geworden.

Brood, pasta en aardappelen eet ik daarom ook echt minimaal. Als broodvervanger bak ik koolhydraatarme broodjes van Adam’s Broodmix. Drie tot vier keer per week bak ik 8 stukken Adam’s brood waarvan ik er dagelijks 4 meeneem naar mijn werk. Per 100 gram bevat Adam’s Brood ongeveer 1.1 gram koolhydraten en 33 gram eiwitten. Ideaal voor mensen die willen afvallen. Tijdens een spontane brainstormsessie met mijn vriendin kwam ik op het idee om iets met Adam’s Broodmix te doen.

Koolhydraatarme voeding

Mijn allereerste doel is het produceren van Adam’s Broodmix. De ingrediënten ervan wil ik via Alibaba.com goedkoop inkopen. Als ik dit voor elkaar krijg wil ik een variatie van Adam’s Broodmix verkopen via mijn nieuwe website www.thelowcarbs.com. Momenteel fungeert deze website trouwens als ‘mock-up’ voor de Chinese Alibaba leveranciers, aangezien Alibaba voornamelijk een Business To Business (b2b) handelsplatform is.

Als ik even rustig ga zitten en mijn gedachten over dit alles laat gaan blijken er wel veel haken en ogen aan te zitten. Er zijn vooral veel onbekende factoren – zaken waar ik totaal geen sjoege verstand van heb. Eén ervan is de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA); aangezien ik zelfgeproduceerd voedsel wil verkopen krijg ik ongetwijfeld met deze instantie te maken. Hoe weet ik zeker dat de ingrediënten qua voedingswaarden correct zijn? Of dat er geen chemicaliën in zitten? Moet ik dat laten testen? Zo ja, bij welke instantie?

Verder weet ik nog niets over het verpakkingsmateriaal en het productieproces – aangezien ik een voltijdbaan heb weet ik niet hoe dat laatste voor elkaar moet krijgen. En hoe zit het met verzenden, het verpakken en het retourneren? Ik heb echt geen flauw idee. Maar één ding weet ik zeker: Met te veel stilstaan bij alles wat ik nog niet weet kom ik geen steek verder. Ik moet klein beginnen en gewoon van start gaan.

Klein beginnen is het namaken van Adam’s Broodmix. Eigenlijk valt of staat het daarmee: Pas als dit lukt ga ik verder nadenken over de wetgeving van de NVWA, pakbonnen, betalingsystemen, marketing, verzendmethodes en de rest. Zaak is om te beginnen bij het belangrijkste: het product.

Zoals Richard Branson van Virgin als zegt: Screw it, just do it.

Entrepeneur – 7

Ondernemerschap
Ondernemerschap

Gisteren heb ik mijn Shopify-winkel offline gehaald. Ik ben echt heel positief over Shopify maar ik zit met de maandelijkse kosten ervan in mijn maag. Ongeveer een week na de 14 dagen proeftijd van Shopify koos ik voor het Standard betalingsplan. Dit plan kost $29 USD per maand. In eerste instantie had ik mezelf voorgenomen om tenminste 3 maanden te betalen voor Shopify – hopende dat ik daarna in ieder geval het ‘break even’ punt zou bereiken. Maar in de eerste maand merkte ik al dat erg weinig tijd had voor mijn nieuwe Shopify webshop. Ik kwam tot de conclusie dat ik misschien zelfs aan 6 maanden niet genoeg zou hebben. Door mijn reguliere baan lukt het mij gewoon niet om elke dag bezig te gaan met het opzetten en doorontwikkelen van de webshop. Ik zocht daarom naar een gratis oplossing. Die vond ik met WooCommere.

Woocommerce

WooCommerce is een e-commerce plugin voor WordPress. Het is net als Shopify een populaire ecommerce oplossing die relatief gebruikersvriendelijk is. Dat het populair is blijkt uit de cijfers: In augustus 2014 gebruikten 381.187 WordPress websites de WooCommerce plugin om producten via het Internet aan de man te brengen. Aangezien ik al jaren bekend ben met WordPress voelt WooCommerce voor mij persoonlijk ook meteen vertrouwd. Ik heb WordPress en de WooCommerce plugin geinstalleerd op subdomein http://woo.dikkedakken.nl

Ik heb nog geen tijd gehad om uit te vogelen hoe WooCommerce nu exact werkt. Kwestie van proberen en documentatie lezen.

Entrepeneur – 6

Ondernemerschap
Ondernemerschap

Er zijn meerdere oplossingen op het Internet om te kunnen ‘dropshippen’. In eerste instantie koos ik voor Shopify. Deze keuze had een eenvoudige reden: de Udemy course die ik volgde was toegespitst op Shopify. Behalve Shopify heb ik ook nog een paar dagen met Prestashop geflirt – een ‘open-source’ webshop. Maar Prestashop gebruiken voor dropshipping is zoiets als een bulldozer gebruiken om een walnoot te kraken. Shopify is in vergelijking met Prestashop een veel eenvoudiger en gebruikersvriendelijker systeem.

Shopify

Shopify is een complete e-commerce oplossing waarmee je een online winkel kunt opzetten om producten te verkopen aan consumenten over de hele wereld. Als Shopify-winkeleigenaar kun je zelf producten organiseren, het uiterlijk van de webshop aanpassen, betalingen accepteren en bestellingen verwerken en volgen. Het opzetten van een Shopify webshop is ontzettend eenvoudig. In een notendop is dit een kwestie van:

  • een account aanmaken op shopify.com
  • producten toevoegen
  • een betalingsmethode opzetten
  • webshop ‘live’ zetten

Er komt natuurlijk wel meer om de hoek kijken maar in grote lijnen is dit is het eigenlijk. En zodra de webshop ‘up and running’ is begint het moeilijkste pas echt, namelijk zorgen voor ‘traffic’ en ‘conversie’ – oftwel zorgen voor websitebezoekers en de verkoop van producten. Het genereren van traffic en conversie is echt de grootste uitdaging bij het houden van een webshop.

Hieronder de belangrijkste kenmerken van Shopify:

  • Shopify is één van de makkelijke ‘webshop’-builders;
    Technische kennis of gevoel hebben voor IT is niet nodig voor het runnen van een Shopify online winkel. Dit zal mijn oma van 94 jaar nog met gemak lukken.
  • Shopify biedt een alles-in-1 oplossing van begin tot eind (minus het product en de business ‘know-how’);
  • Oberlo en Shopify;
    In combinatie met Oberlo – een zogenaamde plugin exclusief voor Shopify – kunnen producten van Aliexpress heel eenvoudig geïmporteerd worden naar Shopify. Geen gekopieer en geplak van teksten en plaatjes maar gewoon een kwestie van Aliexpress producten aanklikken.
  • Populairiteit;
    Shopify beheert momenteel circa 37.000 online Shopify winkels die jaarlijks gezamenlijk meer dan 29 miljard dollar genereren. Erg populaire e-commerce oplossing dus.
  • Shopify is niet gratis;
    Je kunt Shopify 14 dagen gratis proberen om te kijken of het iets voor je is. Wil je daarna verder dan biedt Shopify de volgende ‘plans’:

    • Basic plan voor $29 per maand
    • Standard plan voor $79 per maand
    • Advanced plan voor $299 per maand
  • Geen updates of technische beheer;
    Shopify webshops worden gehost door Shopify. Groot voordeel hiervan is dat winkeliers zich niet bezig hoeven te houden met updates of technisch beheer. Erg fijn. E-commerce oplossingen zoals Prestashop en Magento zijn dan in de basis wel gratis maar updates en dergelijke komen dan vaak voor rekening van de winkelier.
Mijn ervaring met Shopify

Als techneut ging ik er vanuit dat ik binnen de proeftijd van 14 dagen mijn webshop helemaal ‘up and running’ zou krijgen. Daar had ik mij lelijk in vergist. Waar ik geen rekening mee had gehouden is dat ik totaal geen ervaring had met het opzetten van een online winkel. Vooral in het begin snapte ik er inhoudelijk geen biet van. Met een ongeveer een uurtje per dag had ik zeker 14 dagen nodig om te begrijpen hoe een Shopify webshop nu eigenlijk in elkaar stak. Pas daarna had ik tijd om de opmaak te wijzigen en producten toe te voegen. Na het verlopen van de proeftijd koos ik een week later voor de Standard Shopify plan ($29 per maand).

Logo

Halverwege de proefperiode heb ik een logo laten ontwerpen via Fiverr. Omdat ik nog nooit eerder iets met Fiverr had gedaan leek het mij veiliger om voor zo weinig mogelijk geld een logo te laten ontwerpen. Als ik het mij goed herinner kostte mijn eerste logo iets van $6 dollar. Het logo vond ik niet mooi maar in ieder geval beter dan wanneer ik zelf iets had ontworpen. Ongeveer een week later liet ik een paar logo’s ontwerpen door een andere ontwerper voor $30 dollar. Omdat ik nog niet wist wat voor type product ik wilde ‘dropshippen’ gaf ik de ontwerper de opdracht om een logo te ontwerpen die, net als de domeinnaam wibufy.com, generiek zou zijn. Ik wilde namelijk geen logo die geassocieerd kon worden met een bepaald product.

Payment gateway

Verder wilde ik een laagdrempelige betalingsmethode hebben op mijn Shopify webshop. Persoonlijk beschik ik over een creditcard en een Paypal-rekening en betaal hier regelmatig mee. Maar de meest gebruikte digitale betalingsmethode in Nederland is Ideal. De mogelijkheid om te kunnen betalen via Ideal was voor mij toch echt wel een must-have. Paypal is leuk maar een webshop die daarnaast ook Ideal aanbiedt komt in mijn ogen professioneler over.

In Shopify is het inrichten van een zogenaamde Ideal ‘payment gateway’ eenvoudig – zolang je maar over een KvK nummer beschikt. Die heb ik momenteel niet. Het aanvragen van een KvK is relatief eenvoundig en de kosten bedragen iets van €50,-. Nadeel is wel dat je, zover ik heb begrepen, elk kwartaal je inkomstenbelasting moet opgeven bij de Belastingdienst. Dat was voor mij een ‘show-stopper’. Ik heb hierom besloten om het voorlopig te houden bij Paypal en creditcard.

Entrepeneur – 5

OndernemerschapIn dit artikel ga ik het hebben over de verschillende tools die ik gebruik om productiever en efficiënter te kunnen werken. Verder mijn persoonlijke top 5 van boeken op het gebied van (Internet)ondernemerschap en persoonlijke ontwikkeling en spiritualiteit.

Tools

De meeste van deze tools gebruik ik eigenlijk al jaren zowel privé als zakelijk, dus eigenlijk al voordat ik het doel had gesteld om te (Internet)ondernemen. Ik ben vooral geïnteresseerd in tools die je in staat stellen om efficiënter, slimmer en productiever te kunnen werken.

  • WorkFlowy;
    Mijn nummer 1 programma! WorkFlowy is een simpele web-based ‘lijstjes-maker’. Deze applicatie is minimalistisch en tegelijk heel elegant van opzet. Workflowy gebruik ik echt elke dag, zowel privé als zakelijk. Ik gebruik het onder andere voor boodschappenlijstjes, het plannen van afspraken en om projecten te kunnen beheren. Ik doe echt alles met Workflowy. Website: www.workflowy.com
  • Evernote;
    Voordat ik Evernote gebruikte was ik fan van Evernote’s concurrent Microsoft OneNote. Maar na een paar maanden raakte ik nogal gefrustreerd door OneNote; hier en daar vond ik het gewoon niet gebruikersvriendelijk. Typisch Microsoft. Al gauw had ik een goed alternatief gevonden: Evernote. In het kort: met Evernote kun je notities maken. Het ondersteunt media dus je kunt plaatjes, video en geluid integreren met Evernote notities. Wat ook heel fijn is het delen van notities. Handig je als je met verschillende mensen aan een project werkt. Website: www.evernote.com
  • MindMeister;
    Een gelikt uitziende tool om MindMaps te maken. Ik gebruik MindMeister niet heel veel omdat ik een persoonlijke voorkeur heb voor gestructureerde lijstjes. Het maken van Mindmaps moet je denk ik echt liggen. Website: www.mindmeister.com
  • Freemind;
    Ook een MindMapping tool. Freemind is gratis en is simpeler opgezet. Minder functionaliteiten en de interface is wat soberder. Persoonlijk hou ik daar wel van; ik heb echt een voorkeur voor minimalistische tools, zowel qua interface als functionaliteiten. Voor mij geldt: Hoe minder, hoe beter. Website: http://freemind.sourceforge.net/wiki/index.php/Main_Page
  • Google Drive;
    Google Drive gebruik ik nog niet zo heel lang maar ik vind GD nu al onmisbaar. Bestanden waar ik toegang tot wil hebben vanaf elke plek staan op mijn persoonlijke Google Drive. Op mijn pc heb ik een tijdje geleden Google’s Backup and Sync geïnstalleerd. Hiermee worden bestanden in een map op mijn pc automatisch gesynchroniseerd met mijn map op Google Drive. Erg handig voor foto’s en dergelijke. Website: https://drive.google.com/drive/
  • DropBox;
    Dezelfde functionaliteit als Google Drive. Sinds ik GD gebruik doe ik bijna niks meer met Dropbox. Website: www.dropbox.com
  • Google Docs;
    Excel sheets, Word documenten, en Powerpoint bestanden in de Cloud. Geweldige oplossing. Website: https://docs.google.com
  • WriteMonkey;
    Full screen creatief schrijven. Geen toeters en bellen, gewoon een leeg scherm. Schrijven en daarbij niet afgeleid worden door meldingen, menu’s en knoppen. Wederom heel minimalistisch. Website: http://www.writemonkey.com/
  • WordPress;
    Een zogenaamde Content Management System (CMS); een webapplicatie waarmee zonder technische kennis content op het Internet geplaatst kan worden. Dikkedakken.nl wordt ook volledig beheerd door WordPress. Ik gebruik WordPress al minstens 10 jaar.  Geweldige CMS! Website: http://www.wordpress.com
Boeken
  1. De Kracht van het Nu – Eckhart Tolle;
    In 2008 heb ik dit boek op aanraden van een haptonoom gekocht. Van alle boeken op het gebied van ‘self help’ en spiritualiteit heeft dit boek toch wel de meeste indruk op mij gemaakt. Regelmatig haal ik dit boek dan ook weer uit de boekenkast om vervolgens een paar passages te lezen. Na 10 jaar blijft dit boek nog steeds indruk op mij maken. Als agnost mijn persoonlijke ‘bijbel’.
  2. How to Win Friends and Influence People – Dale Carnegie
    Gepubliceerd in 1936 (!) en tot op de dag van vandaag één van best verkochte boeken op het gebied van zelfvertrouwen en interpersoonlijke communicatie. Wat het boek naar mijn mening zo sterk maakt is de uitbundige schrijfstijl. Dale’s enthousiasme en positivisme werkt erg aanstekkelijk tijdens het lezen. Tip: koop de originele Amerikaanse versie en niet de slecht vertaalde Nederlandse versie van dit boek.
  3. De kracht van echte mannen – David Deida;
    Een boek voor mannen over persoonlijke groei en intieme relaties. De auteur stelt dat de trend naar seksuele gelijkheid een belangrijke oorzaak is van het ontbreken van geluk in relaties. Deze trend heeft namelijk niet alleen geleid tot economische en sociale gelijkheid, maar ook tot seksuele neutraliteit. Nu de gelijkheid tussen de seksen een feit is, zegt Deida, wordt het tijd om onze mannelijke of vrouwelijke kern weer in ere te herstellen. En inderdaad, ook dit boek heeft niets met ondernemerschap te maken – tenminste niet in directe zin, maar heeft wel echt indruk op mij gemaakt. Eén van de meest toegankelijke boeken over mannelijkheid en de rol van mannen in de moderne wereld.
  4. The 7 Habits of Highly People – Stephen R. Covey;
    Afgelopen vakantie bij een Wall-Mart in Canada gekocht. Mijn verwachtingen waren laag maar het is toch één van de beste boeken die ik heb gelezen over leiderschap, creativiteit en persoonlijke ontwikkeling. Verplichte kost voor iedere (beginnende) ondernemer.
  5. De Profeet – Khalid Gibran;
    Ik heb eigenlijk twee persoonlijke ‘bijbels’ over spiritualiteit en zelfontwikkeling: De Kracht van het Nu en De Profeet. De Profeet is een tijdloze klassieke bestseller die voor het eerst werd gepubliceerd in 1923. Het boek met bestaat uit meerdere hoofdstukken waarin uiteenlopende ondewerpen worden behandeld zoals liefde, het huwelijk, kinderen, het kwade en het goede, schoonheid, religie en de dood. Het leest erg makkelijk weg. Regelmatig heb ik passages uit De Profeet geciteerd op deze website.

Entrepeneur – 4

Ondernemerschap
Ondernemerschap

Afgelopen november heb ik via Udemy.com de cursus ‘Build a Dropshipping Empire From Scratch‘ voor €11,99 gekocht. Ik had geen flauw idee wat dropshipping nu eigenlijk was maar ik raakte enthousiast door de pakkende titel en de introductievideo. Op basis daarvan leek dropshipping mij wel een goede start. Hieronder de exacte redenen waarom ik voor dropshipping heb gekozen:

mijn Persoonlijke redenen om te ‘dropshippen’
  1. Opzetten van een webshop;
    Voor dropshipping heb je een platform nodig, bijvoorbeeld een webshop, om te kunnen verkopen. Ik heb wel veel ervaring met WordPress weblogs maar daarentegen heb ik griezelig weinig ervaring met webshops. Maar dat is iets wat ik altijd al onder de knie wil krijgen. Nu heb ik mijn kans 🙂
  2. Internetmarketing;
    Ik heb nooit veel op gehad met conventionele marketing. Daarentegen ben ik – puur vanuit een technisch oogpunt, altijd wel geïnteresseerd geweest in Internetmarketing. Wil ik ook maar een beetje succes krijgen dan is dit zeker iets waar ik mee aan de slag moet. Even een kanttekening: ik word echt overspoeld met informatie over dit onderwerp; de ene ‘marketing-goerroe’ weet het allemaal nog veel beter dan de andere ‘marketing-goerroe’. Voor de beginnende Internetondernemer is het een behoorlijke kluif om de zin van de onzin te kunnen onderscheiden.
  3. Lage investeringskosten;
    Je kunt voor minder dan een paar tientjes al een dropshipping-webshop opzetten. Er is dus geen investering van duizenden euro’s nodig. Geen faillissement of in de schuldsanering belanden als dit avontuur op niks uitloopt. Hoogstens een gedeukt ego maar sowieso een leuke ervaring rijker.
  4. Flexibiliteit;
    Alleen een laptop en verbinding met het Internet is nodig. Dat past helemaal in mijn straatje wat betreft mijn droom: een eigen onderneming die ik kan runnen met alleen een laptop. Op een druilerige zondagmiddag vanuit een Doppio, Starbucks of Tim Horton’s mijn eigen ding kunnen doen…. echt mijn droom!
wat is dropshipping?

Dropshipping is een methode waarbij de winkel geen producten op voorraad houdt. In plaats daarvan koopt de winkel (ik) het product in bij een derde partij, bijvoorbeeld een groothandel, en laat het vanuit daar rechtstreeks naar de klant verzenden. Hieronder een eenvoudige weergave van het dropshipping-model:

Dropshipping uitgelegd

Het concept dropshipping bestaat al zeker 20 jaar. Inmiddels zijn er dan ook talloze winstgevende dropshipping-webshops op het Internet te vinden. Het is dus van verre een ‘gat in de markt’. Een jaar geleden zou juist dat mij ervan weerhouden om met dropshipping te beginnen. Ik sta daar nu totaal anders in (lees mijn vorige post). Bovendien, er is hoop: volgens de ‘experts’ is het nog steeds mogelijk om succes te hebben dropshipping. Ik geloof daar ook wel in.

Mijn acties

Hieronder de acties die ik tot nu toe heb ondernomen met betrekking tot dropshipping.

    1. Volgen van de Udemy cursus ‘Build a Dropshipping Empire From Scratch’;
      Deze zeer uitgebreide dropshipping cursus vind ik persoonlijk erg goed. In de inleiding geeft de auteur het advies om de cursus eerst helemaal uit te kijken zonder aantekeningen te maken of actie te ondernemen. Dat advies heb ik opgevolgd en inmiddels heb ik de cursus van begin tot eind gevolgd. Af en toe kijk ik een hoofdstuk terug om mijn geheugen op te frissen.
    2. Claimen van een domeinnaam;
      Via mijn vaste webhoster Web-oke (www.web-ok.nl) de domeinnaam www.wibufy.com geclaimd. Ik wilde een generieke domeinnaam die niet geassocieerd kan worden met een bepaald type product. Met een domeinnaam zoals bijvoorbeeld www.MichelsPhoneShop.com zit ik vast aan telefoons. Met WiBuFy.com kan ik zonder problemen van producttype wisselen. Oh ja, wat betreft de betekenis: de naam WiBuFy staat voor Williams, Buhnemann, Fy – de ‘Fy’ heeft geen betekenis maar vond het wel lekker klinken, vandaar. Ik heb deze naam trouwens niet helemaal zelf verzonnen; de business name generator van Shopify (klik hier) hielp mij een handje.
    3. Opzetten van een Shopify webshop;
      Met Shopify (www.shopify.com) kun je binnen 5 minuten een eigen webshop opzetten. Een eigen domeinnaam is niet nodig maar om professioneler over te komen is dat wel aan te raden – reden dat ik WiBuFy.com heb geclaimd en deze vervolgens aan mijn Shopify webshop heb gekoppeld. Er zijn meerdere oplossingen zoals PrestaShop en Magento maar Shopify is gebruikersvriendelijker en leent zich goed voor dropshipping, vooral in combinatie met de Shopify plugin Oberlo. In latere posts kom ik hier nog uitgebreid op terug.
    4. Een logo (en overige graphical design aanverwante zaken)
      Als ik ergens wel flink mee faal dan is het wel grafisch ontwerpen. Echt een drama. In eerste instantie wilde ik het ontwerpen van een logo laten doen door één of andere student van Minerva, de grafische academie hier in Groningen. Gelukkig hebben we het Internet waar dit soort zaken sneller en goedkoper kan. Logo’s kun je al vanaf $5 laten ontwerpen via Fiverr.com. Ik heb het logo van WiBuFy.com en mijn ‘avatar’ laten ontwerpen voor minder dan $30 USD. En net zoals Udemy ben ik ook helemaal weg van Fiverr.

In mijn volgende post ga ik het hebben over de tools die ik gebruik en de boeken met betrekking het (Internet)ondernemerschap.

Entrepeneur – 3

Ondernemerschap
Ondernemerschap

Ok, het is duidelijk: om succes te krijgen moet ik mijn handen uit de mouwen steken. Maakt niet uit met wat en hoe, als ik maar iets doe. Mijn interesses, waaronder Internet/IT, films, lezen, creatief schrijven en blogging, lijken mij een goed startpunt. Sterker nog, iets opzetten vanuit een persoonlijke interesse lijkt mij een vereiste voor succes en plezier in het ondernemen. Wie wil er nu iets op poten zetten waar je eigenlijk niks mee hebt?

Met het bloggen heb ik door de jaren heen al aardig wat ervaring opgedaan. Dit begon in de zomer van 2006: ik deelde mijn ervaringen als uitwisselingsstudent in Hongarije met het thuisfront via een simpele WordPress weblog. Tot mijn verrassing bleken deze verhaaltjes – die ik toen nog op studentenhaver.com publiceerde, door veel meer mensen gelezen te worden dan alleen mijn ouders, broer en een paar vrienden. Eén ding is mij nu wel heel duidelijk: als ik meer bezoekers op dikkedakken.nl wil krijgen moet ik met een hogere frequentie publiceren. Ik heb mij daarom als doel gesteld om ten minste twee weblog posts per week te publiceren.

Udemy
De start van mijn avontuur begint dus bij mijn interesses. Een paar maanden geleden ondernam ik actie door een aantal cursussen bij Udemy.com aan te schaffen. Udemy is een zogenaamde online learning platform met een zeer hoog aanbod van cursussen over uiteenlopende onderwerpen. Op Udemy zocht ik specifiek naar cursussen over creatief schrijven en blogging. En vanwege de relatief lage prijzen kocht ik meerdere cursussen tegelijk. Ik ben erg enthousiast over Udemy, misschien te enthousiast: iedere keer dat ik Udemy bezoek moet ik echt veel moeite doen om NIET weer een cursus te kopen. Op dit moment heb ik 12 Udemy courses waarvan ik er pas 2 volledig afgerond heb. Only 10 to go!

Hieronder mijn eerste Udemy cursussen die ik allemaal op dezelfde dag heb aangeschaft:

Zoals je ziet is schrijven en blogging het onderwerp van deze cursussen. Ik begon met ‘How to Create Nonfiction Books That Sell Themselves’. Nadat ik deze cursus had afgerond kwam ik tot de volgende conclusie: het gaat echt heel lang voordat ik hier succes mee ga krijgen, als het al gaat lukken. Toegegeven: ik raakte hierdoor toch wel wat ontmoedigd.

Een paar dagen later bladerde ik weer door de catalogus van Udemy. Ik stuitte op een cursus met de term dropshipping in de titel. Ik kende term dropshipping maar ik wist niet wat het was. Omdat de introductievideo mij aansprak en de cursus relatief goedkoop was (€11,99) besloot ik de cursus aan te schaffen:

In mijn volgende post ga ik dieper in op dropshipping, wat het is en waarom ik dropshipping heb gekozen als startpunt van mijn avontuur als Internetondernemer. Daarnaast laat ik in latere posts zien welke tools ik gebruik en welke boeken ik lees met betrekking tot het (Internet)ondernemen.

Entrepeneur – 2

OndernemerschapTot nu toe zijn alle pogingen om iets voor mezelf te beginnen door eigen toedoen gestrand. Eigenlijk mag ik niet spreken van echte pogingen aangezien ik nooit verder kwam dan een concept in mijn hoofd. Steevast bleek het ‘unieke’ idee voor een product of dienst allang te bestaan. Soms had ik ook wel iets unieks bedacht maar dan bleek een verdienmodel uiteindelijk niet mogelijk – oftewel, er viel niks mee te verdienen. Een goed verdienmodel is toch wel essentieel om een succesvolle onderneming te kunnen runnen. Hoe het ook zij, ieder idee om te ondernemen eindigde in een doodlopend spoor. Mokkend legde ik mij hier bij neer en begaf ik mij de volgende dag weer braaf op weg naar kantoor. Totdat ik een tijdje later weer een ingeving had waarna hetzelfde riedeltje van voren af aan begon.

Zo nu en dan kwam ik een artikel, nieuwsuitzending of YouTube filmpje tegen waarin een of andere scholier van 17 jaar met eenvoudig idee de wereld had veroverd. De moed zonk mij dan nog verder in de schoenen. Wat kon ik toch in hemelsnaam aan de rest van de wereld verkopen wat nog niet bestond?

Sinds vorig jaar ben ik mij ervan bewust dat ik al heel lang een grote denkfout maak: “Om succes te hebben moet ik een gat in de markt vinden. Ik moet iets bedenken wat nog niemand heeft bedacht, iets wat nog niet bestaat.” Inmiddels weet ik dat deze gedachte een valkuil is waar 99% van de wannabe ondernemers intrappen. Wat deze valkuil vooral doet is je ervan weerhouden om actie te ondernemen. Waarom zou je ook, het idee bestaat toch al?

Een verandering in denken vond vorig jaar plaats. Ik kwam in 2017 in contact met een Poolse vrouw waar ik kort iets mee kreeg. Zij woonde in Warschau, werkte als zelfstandig binnenhuisarchitecte en timmerde met haar zaak heel goed aan de weg. Wat mij vooral aan haar opviel en mij inspireerde was haar pro-actieve houding op het gebied van ondernemen. Waar ik bleef nadenken over de details van een idee, was zij al bezig met de uitvoer van een idee. Haar motto was ‘Get going, get better’: Oftewel, leer terwijl je doet. Voer een idee zo snel mogelijk uit en hou je later bezig met de details. En wat je ook doet, het hoeft niet perfect. Neem gewoon risico. Dit was in een notedop haar levenshouding met betrekking tot ondernemerschap. Dat bleef bij mij hangen. Het leerde mij anders kijken naar ondernemerschap. Eigenlijk heeft het ondernemerschap alles te maken met de manier waarop je naar jezelf en naar de wereld kijkt.

Wat mij ook erg helpt is het luisteren naar een specifieke podcast (zie link onder), ook op advies van mijn Poolse ex-vriendin. In deze podcast wordt dagelijks een (Internet)ondernemer geinterviewd. En een vraag die dagelijk steevast door de interviewer wordt gesteld:

– “Wat weerhield jou ervan om ondernemer te worden?”

De meeste geinterviewden komen dan met één van de volgende antwoorden:

– “Omdat mijn idee al bestond”
– “Ik dacht dat ik het niet zou kunnen”
– “Ik had geen voorbeeld en wist niet hoe ik moest beginnen”
– “Ik was bang om te falen”

Tot op zekere hoogte zijn deze antwoorden ook mijn antwoorden: Ook ik ben bang dat ik het niet kan, ook ik ben bang dat ik zal falen en ook ik weet niet precies hoe ik moet beginnen. Wat ik wel weet is dat ik mij inmiddels heb onderscheiden door iets op poten te zetten. En dat ik hierover schrijf is voor mijn gevoel ook een stap in de goede richting.

Volgende keer een post waarin ik laat zien waar ik nu mee bezig ben. En het laat zich raden dat het geen uniek concept idee is. Fuck it, gewoon proberen!

Entrepeneur On Fire Podcast: https://www.eofire.com/podcast/

Entrepeneur – 1

Afbeeldingsresultaat voor hyvesEr is iets wat weinig mensen van mij weten, afgezien van de mensen die dicht bij mij staan. Het is iets wat ik graag wil bereiken maar waar ik pas sinds kort echt actief mee bezig ben. Ik heb het over een persoonlijke droom die ik over een paar jaar gerealiseerd wil hebben. Het zaadje van deze droom werd gepoot in het voorjaar van 2010 – het jaar dat Hyves nog bestond en zelfs populairder was dan Facebook.

In dat jaar had ik een website ontwikkeld voor eigen gebruik – een website waarmee ik kon zien door wie ik was ‘ontvriend’ op Hyves. Naast mij werd deze website ook door een handjevol andere mensen bezocht. Door een eenvoudige toevoeging aan de website kwam hier – onbedoeld – een drastische verandering in. De website werd opeens massaal bezocht en het bezoekersaantal groeide exponentieel: Van een paar bezoekers per dag naar uiteindelijk meer dan 30.000 bezoekers per dag. Ik wist niet wat mij overkwam!

Een paar weken nadat ik de website online had gezet – met in het begin nauwelijks meer dan 4 bezoekers per dag, kreeg ik opeens een ingeving die gigantische gevolgen bleek te hebben. Naast de ‘ontvriendcheck’ kon de websitebezoeker nu ook zien wie van zijn/haar Hyvesvrienden de ‘ontvriendcheck’ ook gebruikten. Hier was wel één voorwaarde aan verbonden: de websitebezoeker moest toestaan dat het website-adres van mijn website gedeeld zou worden op zijn of haar Hyvespagina. De website werd massaal gedeeld wat weer zorgde voor de explosieve groei van websitebezoekers. Dat laatste had ik nooit verwacht – en om eerlijk te zijn, dit was in de eerste plaats ook niet mijn bedoeling. Maar nu het opeens storm liep wilde ik hier maar al te graag een zakcentje aan overhouden. Het plaatsen van advertenties leek mij de snelste weg naar het snelle geld.

Eerder dat jaar had ik met mijn toenmalige werkgever afgesproken dat ik elke woensdag zou gaan thuiswerken. Het was op een weekend dat de bezoekersaantallen opeens gigantisch toenamen. Vanaf dat weekend zag ik elke nieuwe dag als een dag waarop ik geld misliep; de gekte was losgebroken en duizenden mensen bezochten mijn website. Ik moest iets doen! Ik weet nog goed dat ik de woensdag erna keihard aan het werk was. Alleen niet voor mijn baas (sorry Inge)…. Als een bezetene was ik bezig om uit te zoeken hoe ik geld kon verdienen met advertenties op mijn website. Aan het eind van die dag had ik het voor elkaar: Het bleek mogelijk te zijn met zogenaamde advertentie-makelaars, waaronder Google Adsense. De volgende dag had ik dus ook een paar advertenties op de website weten te plaatsen. Mijn website werd tientallen keren per dag op Hyves gedeeld, mensen bleven maar klikken op advertenties en het geld stroomde binnen. Wat was dat een heerlijk gevoel! Toegegeven, het geld was leuk maar de echte kick was dat ik iets had bedacht wat ontzettend populair bleek te zijn.

En hoe het werkte? De ‘ontvriendcheck’ op mijn website maakte gebruik van de zogenaamde Hyves Application Programming Interface (API). Deze Hyves API was een ‘interface’ waarmee ontwikkelaars toegang kregen tot bepaalde gedeeltes van de Hyves database. Deze API gebruikte ik vervolgens om gegevens van Hyves-gebruikers naar mijn eigen database te kopieren. Door deze gegevens te vergelijken kon de bezoeker van de website ‘ontvriend-check’ uitvoeren. Binnen de kortste keren verwerkte de Hyves API duizenden aanvragen per dag. Dit was Hyves niet ontgaan…

Binnen een paar weken na de lancering van mijn website ontving ik dan ook een zakelijk en onvriendelijk mailtje van Hyves. Er werd mij dringend verzocht om per direct te stoppen met mijn ‘ontvriendcheck’-activiteiten. Geweldig! Een officiele waarschuwing van Hyves! Man, wat vond ik het toch heerlijk om als eenling tegen de schenen van Hyves aan te schoppen. Yes! Ik was dan ook zeer zeker niet van plan om de handdoek in de ring te gooien. Maar een paar dagen later werkte de ‘ontvriendcheck’ op mijn website niet meer. Websitebezoekers boos en ik in paniek omdat ik geld misliep. Het bleek dat Hyves mijn Hyves-account had geblokkeerd; omdat de API verzoeken via mijn account verliepen deed de ‘ontvriendcheck’ het niet meer. Ik maakte daarop direct een nieuw Hyves-account aan waarna ik binnen een paar minuten weer toegang had tot de Hyves API. De ‘ontvriendcheck’ op mijn website werkte weer! Voor de zekerheid had ik extra Hyves-accounts aangemaakt zodat ik snel een ander account kon inzetten zodra Hyves een account van mij had geblokkeerd. Dit proces had ik uiteindelijk weten te automatiseren: bij ieder geblokkeerd account trad een ander account automatisch in werking zodat de ontvriendcheck bleef functioneren.

Hyves en ik speelden twee weken lang een kat-en-muis spelletje met elkaar. Zij stuurden mij boze mailtjes, dreigden met juridische stappen en blokkeerden iedere Hyves-account die ik had aangemaakt. Ondertussen was ik dag en nacht bezig om de boel draaiende te houden om de gans met gouden eieren levend te houden. ’s Nachts bleef ik nieuwe Hyves-accounts aanmaken en overdag was ik bezig om Hyves aan het lijntje te houden.

Ongeveer een week later nam mijn webhoster – het bedrijf waar ik mijn website had ondergebracht, contact met mij op. Het bleek dat Hyves had gedreigd om de API verzoeken van de websites van zijn klanten te blokkeren als mijn website niet binnen 48 uur offline zou zijn. Hyves had niet de technische middelen om mijn website te blokkeren maar mijn webhoster wel. Pure chantage dus. Aangezien mijn webhoster geen klanten wilde verliezen was het duidelijk dat ik het spelletje had verloren. Diezelfde dag trok ik dan ook zelf de stekker eruit. Jammer. Toch een leuk avontuurtje waar ik een aardig zakcentje aan heb overgehouden.

Maar terug naar nu, naar mijn droom die ik wil realiseren. Heb ik dit verhaal gepubliceerd omdat ik een dergelijk avontuur wil aangaan met Facebook? Lijkt mij echt kicken, maar nee, zoiets gaat mij niet nog een keer lukken. Bovendien is het niet mijn doel om tegen schenen te schoppen en regeltjes te overtreden. Ik wil iets anders.

Het zaadje dat in 2010 is gepoot is het volgende: het is mogelijk om een inkomen te genereren dat niet uit loondienst afkomstig is. Mijn droom is dan ook om uiteindelijk fulltime (Internet)ondernemer te worden. Ik heb echt niet de ambitie om de tweede Mark Zuckerberg te worden en ik hoef ook geen Ferrari voor de deur. Wat ik wil is het verkopen van een dienst, product of service via het Internet op persoonlijke titel. Dit moet iets zijn waar ik echt 100% achter sta, waar ik zelf verantwoordelijk voor ben en waar ik zelf alles bepaal. Kortom, ik wil gewoon mijn eigen ding hebben waarmee ik geld verdien zonder verantwoording te hoeven afleggen aan een ‘baas’.

Neem nu deze website: het is 100% Michel en ik bepaal helemaal zelf wat ik schrijf en publiceer. Dat is vrijheid en dat is waar ik naar streef als het gaat om werken voor je geld. Achter mijn laptopje zitten, waar ook ter wereld, om mijn product of dienst te verkopen. Mijn droom 🙂

In de komende posts ga ik het hebben over de acties die ik tot nu toe heb ondernomen om dit realiseren.